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乡野春色秦钟

巢人烽2349万字6847人读过连载

《乡野春色秦钟》香侬在船长卧舱里洗了一痛痛快快热水澡之后,用巾把湿漉漉的头发挽在头上。她先让那些秘宫女学进去洗,随后自己才一边尝着皮特特意从船上厨房来的葡萄酒和鸡肉三明治一边在热气腾腾的水中尽洗浴。在把身上的汗污垢及指甲里的泥土洗净之后她的皮肤泛起红润,浑身发着薰衣草香皂的芳香。位身材与她相仿的矮个子员借给她一套工作服;船唯一的女性是一位海洋地学家,她已经把自己的大分衣服拿出来给那些秘鲁学生穿了。香依在穿戴完之后,立刻把那件游泳衣脏衬衣扔进了垃圾简,因在这些东西上面留有她想快忘掉的记忆。 香侬把头发吹干、梳理好之后,偷抹了一点史都华船长刮后用的乳液。她很纳闷,人洗浴后为什么不用爽身呢?她正忙着把自己的长扎成一条辫子时,皮特敲敲门。他们俩站在门口,互打量了一会儿,不禁放大笑起来。 “我简直认不出你来了。”她说着让特进人舱房。皮特身穿一花俏的夏威夷运动衫和一淡褐色宽松裤。她想,他不是那种被人们夸赞为非漂亮的男人,但他粗犷面上所有的不足之处都被一难以抵御的男性魅力抵消。他的皮肤晒得比她还要,他那乌黑的鬈发与他那绿得出奇的眼睛十分相称 “我们俩看起来都不怎么像原先的那个人,”他,脸上露出一丝迷人的微,“晚饭之前,在船上四走走,怎么样?” “我很乐意,”她用赞同的目看了他一眼,“我原以为是被安排在你卧舱里休息。现在我才发现,是船长常慷慨地把自己的卧舱让了我。” 皮特耸耸肩。“我猜,这是运气。” “你是个骗子,德克·皮。你并不是你装出来的那色鬼。” “我一直相信,亲密关系应该一点一滴培养。” 她突然不安起来,他那双犀利的眼睛似看透了她的心思。她强作脸,挽起他的胳膊。“我从哪儿开始呢?” “你是指四处走走这件事。” “还有什么别的事吗?” “深水号是一艘相当先进的科学考察作业船,这从它的外表清楚看出。它正式名称是超级抗震船。照最初的设计,它是被用当作深海地质物理研究的不过也可以用于从事其他水下活动。位于船尾和两的巨型起重机是可以调节,能够用于任何一种想像到的水下作业,从矿产开到深海救援,以及水下发和收回人工操作或无人操的潜艇等。” 船体被漆成了海洋局传统的绿松石,船的上层建筑是白色的起重机是天蓝色的。从船到船尾约有足球场那么长能为35名科学家和20名船员提供住宿。虽然这艘其貌不扬,但它内部的居条件却可以与最豪华的客相媲美。詹姆斯·桑德克将对手下为数不多的官员如指革,知道如果给予他相应的待遇。他们工作起就会更有效率。深水号恰反映了他的这种观点。船的餐厅装修得如同一家豪饭店,而厨房则由一位一的厨师掌管。 皮特领着香侬走上导航驾驶台。“是我们的智慧中心。”他手指了指一个大房间,里是一排数字显示器、电脑安装在长形控制台上的录监测仪。控制台位于一排窗子下面,占据了整个舰的宽度。“除深水设备的作之外,船上的大部分工都由这个地方控制。船上一个安装着为各种专业性海工程设计的电子防水舱深水设备的操作是在那儿行的。” 香侬凝视着闪闪发光的镀铬合金、监测上的彩色图像,以及从船可以尽收眼底的广阔海景这一切看起来就好像是一具有未来主义风格的放映,非常富有吸引力和现代息。“船舵在哪儿?” “旧式的船舵已经随着玛女王号成为历史了。”皮回答说。他指给她看考察的操纵控制台,那是一块有控制按钮的仪表板以及个可以安装在桥翼上的遥系统。“如今,导航是由脑完成的,船长甚至可以考察船进行声控。” “作为一个挖掘古代陶片的,我从未想到船舶业已发到如此先进的地步。” “在如同后母的孩子一样慢地发展了40年之后,海洋科技作为未来的新兴工学科,终于得到了政府和营企业的承认。” “你还没有解释你们在秘鲁近海域干什么呢!” “我们潜入到海底,寻找新的物。”皮特回答道。 “药物?就是那种‘吃上两浮游生物,明天早晨再给打电话’之类的处方吗? 皮特笑着点点头。“你的医生绝对有可能会在将开这样的处方。” “也就是说,寻找药物的工作经进展到水底了。” “这是一项很有必要的工作目前我们已经找到并开发90%以上可以人药的陆生生物。阿斯匹灵和奎宁的料是树皮;从蛇毒到青蛙泌物和猪腺淋巴液、以及含在这些物质中的化学成全都已经被用来做合成药。但是生活在海洋深处的物和微生物这些一直尚未开发的药物资源,它们的发也许能带来治愈包括常的感冒、癌症或者爱滋病内的各种疾病的希望。” “但你们能确定这不是简单地到海底去弄回一船微物,拿到实验室里加工一,然后就分发到你们的关药店中去吧?” “这种想法实在太牵强附会了,他说,“在一滴水中存活100多种生物,其中任何一种都可以培殖、收集,后加工成药品。目前人们从海蜇、一种叫作苔藓虫无脊椎动物以及某些海绵和几种珊瑚中提炼抗癌药、消除关节痛的消炎药物抑制移植手术后出现器官斥的药品。有一种从海带分离出来的化学药物已在疗抗药性肺病方面得到了人满意的效果。” “你们到底在海洋里的什么地寻找这些特效药呢?”香问。 “这次远航的主要目的是探测一条烟囱状的底山脉。来自地壳下的炽岩浆在那里和冰冷的海水遇。它们从许多裂缝中喷出来,并在海底蔓延开来你不妨将其称之为深海热。在这片广阔的海域里蕴着各样各式的矿物质——、锡、铁以及硫化氢含量高的海水。令人难以置信是,在这片有毒的黑暗环中,竞生存和繁衍着大量蛤、大管形虫和各种细菌它们借助硫化合物而合成糖。我们用潜艇采集的正这样奇特的海洋生物物种以供国内的实验室和临床用。” “现在有很多科学家从事此类特效药的研吗?” 皮特摇摇头。“全世界也许有50或60个人。目前的海洋医学研究处于初级阶段。” “我们还需要多长的时间才能市面上见到这种药品呢? “相关禁令方面的障碍已经快消除了,但医生们今后十年内还不会开这种物处方。” 香侬走到一块占据了一面舱壁的仪表前,上面是长长一排的监仪。“这看上去太吸引火。” “我们的次要任务是绘出考察船所经海域的底地形图。” “监测仪上显示的是什么?” “你现在看到的是千姿百态海底的世界,”皮特解释,“我们的低解析度侧向描声纳系统能够用三维系录下方圆50公里以内的情况。” 香侬盯着荧幕上令人难以置信的水下世界考察船以下几千公尺深处高山和深谷呈现在她的面。“我以前从没想过能如清楚地看到海底世界的风,这就像从客机上俯瞰落山脉一样。” “如果加上电脑的调节,图像就会加清晰。” “这真是世界七大海的浪漫传奇,”的话渐渐变得富有哲理了“你们就像是绘制新大陆图的早期探险家。” 皮特大笑起来。“高科技已把所有传奇成分都排除掉。” 离开舰桥之后,他又带她穿过船上的实验室在那儿,一些化学家和海生物学家正围着12个装满上百种深海动植物的玻璃记录着。他们一边研究电荧幕上的讯息,一边在显镜下观察某些微生物。 “从海底获得生物原料之,”皮特说,“寻找新药作的第一步就在这儿进行” “你在这整个过程中担任什么样的职务呢?”侬问。 “艾尔·乔迪诺和我负责操纵到海底寻找物聚集地的遥控车。当我认为已经找到一个优质地时,便会乘潜艇去搜集标。” 她叹了口气,“你的研究领域比我的更加神。” 皮特摇头。“我不这么认为。寻找我们祖先发源地本身就非常神奇。果我们对过去不感兴趣,什么每年都有数百万的人埃及、罗马和雅典参拜呢为什么我们要在葛底斯堡滑铁卢的战场上漫游,或站在悬崖上俯瞰诺曼底海呢?这是因为我们若想认自我,首先就必须回顾历。” 香侬静静地站着。在此之前,她一直以为,个她亲眼所见杀人不眨眼男人是相当冷酷的,因此此时对他这种深刻的见解轻松自如的表达方式深感讶。 他谈到了海洋、失事船只和失踪的宝物。她讲述了考古学方面有待人解决的几件疑案。这种交使他们双方都感到十分高,不过,在他们之间仍然在着一种无法测量的距离两个人都没有强烈地感受对方的吸引力。 他们漫步走上甲板,俯在船栏上看从深水号船头漂过来的色浪花滑过船身,与船尾泡沫相汇合。就在这时,兰克·史都华船长突然出了。 “我接到了正式命令,”他操着阿拉巴马长说,“要我们把那些秘鲁轻人和凯尔西博士送到利的卡廖港去。” “你和桑德克上将取得联系了吗”皮特问。 史都华摇头。“跟我联系的是他的行部主任鲁迪·格恩。” “把所有人送上岸之后,想我们就要返回原来的地,继续进行我们的工程喽” “船上的其他人和我是这样,但他们命令你和尔返回那个祭潭,打捞出勒的尸体。” 皮特看着史都华,仿佛他是一位在索一件精神病例的精神科生。“为什么要我们去,不让秘鲁警察去呢?” 史都华耸耸肩。“当时我议说,采集标本的工作离开你们俩,但格恩说,他从海洋局设在基韦斯特的究实验室空运人员来接替们的工作。他就说了这些” 皮特把一只手朝空荡荡的飞机起落台方向用力了挥。“你没有告诉鲁迪我和艾尔并不受当地上着欢迎,而且我们刚刚失去一架飞机吗?” “前一件事我没提,”史都华咧嘴笑起来,“后一件我说。美国大使馆的官员正在你们安排在利马包乘一架用直升机的事宜。” “这与在一家法国餐厅里要份花生三明治一样令人费。” “如果你有意见,我建议,当格恩在卡廖港头上迎接我们时,你去向当面提。” 皮特眯起双眼。“桑德克的得力助手华盛顿乘飞机飞行6500公里来监督一具尸体的打工作?这是怎么回事?” “很显然,这件事不像表面上那么简单。”史都华。他转身望了望香侬,“恩还向你转达了一个叫大·盖斯基尔的人的口信。说,你会想起这个名字的” 她盯着甲板,似乎思索了片刻。“噢,我记起了,他是美国海关总局的位密探,专门从事打击非走私古代文物的工作。” 史都华接着说:“盖斯基尔要告诉你,他认为他已到蒂亚波罗金甲与芝加哥一位私人收藏家有关。” 香侬的心抨抨地跳了起来。她紧紧抓住栏杆,直到关节变得和牙齿一样苍白 “是好消息吗?”皮特问。 她张开嘴,但没有出声。她看上去似乎吓呆。 皮特伸出胳膊,搂住她的腰。“你没事吧?” “蒂亚波罗金甲,”她用敬畏的语气低声说,“是1922年西班牙塞维尔国家考古博物馆所发生的一明目张胆的盗窃案中丢失。目前,所有活在世上的古学家都宁可不要养老金也要对它进行研究。” “究竟是什么原因使它变如此非比寻常呢?”史都问道。 “因为它具有重大的历史意义。它被视为迄今在南美所发现的最珍的文物,”香依滔滔不绝讲起来,仿佛深深陶醉在中,“这件金甲从头到脚覆盖在一位名叫奈姆莱普查查波亚斯大将军的木乃上。1547年西班牙征服者在高山顶上一个叫蒂亚罗的城市中发现了奈姆莱的墓地。这个事件在两份期的历史文献中都有记载但目前已经没有人知道蒂波罗的确切位置了。我只过这件金甲的旧黑白照片不过从照片上仍可看出这精工打造的金属制品的确件稀世珍宝。金甲外层表上的肖像、传统图像和图美妙而精致,构成一幅有某个传奇事件的图形记录” “图形记录?和古埃及的象形文字一样吗?” “十分相似。” “那是我们可以称之为连环漫的东西。”乔迪诺走上甲补充说。 香侬大笑起来。“不过它们不是画在画上的,这些图形一直没有完全破译。根据推测,它似乎是在暗示一次长途航,其目的地是阿兹特克帝另一侧的某个地方。” “他们为什么要去那儿呢”史都华问。 “去埋藏印加国王华斯卡的巨额宝。华斯卡在战斗中被俘,来被他的弟弟阿塔华尔帕害了,后者最后则被西班征服者弗朗西斯科·皮萨处死。华斯卡有一条长达214米的神圣金链。西班牙人得到的一份报告指称,要200名男子才能勉强举起这条金链。” “假定一个男子能举起相当于自体重60%的重物,”乔迪诺沉思道,“那你所说的链的重量就要超过9000公斤或两万磅了。用它乘十二金衡制盎斯……” “你将会得到24万盎斯。”皮特帮着算了出来。乔诺刚才计算时的沉思神情下子就变成了满脸惊讶。噢,我的老天。在今天的金市场上,这要值一亿多元呢。” “你一定是算错了。”史都华嘲讽地说 史都华算了一遍之后,表情也变得和乔迪诺一样奇。“我的天,他竟然算了。” 香侬点了点头;“这仅仅是金子的价格。为一件艺术品,它更是无之宝。” “西班牙人一直没得到它吗?”皮特问依。 “没有。这条金链和许许多多的皇家财宝一失踪了。你们也许听说过华斯卡的弟弟阿塔华尔帕了从皮萨罗和其他征服者手中赎回自由,曾提出要黄金装满一间长7米、宽5米房间的承诺。阿塔华尔踮起脚尖,伸手绕房间的壁画了一圈线,离地面差多有3米高。他说,金子要堆得超出这个高度。而且在附近的一间较小的房间也要装满两倍多的白银。 “这必定是世界上数额最大的赎金了。”史都华思着说。 “据这个故事说,”香侬接着叙述,“塔华尔帕从各地的庙宇、殿和公共建筑中抢掠了数惊人的黄金制品。但后来找到金子的地方变得越来少,于是他便开始打华斯宝藏的主意。华斯卡的密向华斯卡报告了这一情况因此,华斯卡计划趁阿塔尔铂和皮萨罗尚未动手之,尽快地把他的财宝迅速秘密地运走。在奈姆莱普军的统率下,忠诚的查查亚斯勇士们护卫着数不清金银制品和那条金链?组一支长长的队伍,把它们密地运到海边。在那儿,些财宝被装到许多只用芦和美洲轻木所扎成的筏子。这支筏队随后便向远在方的无名目的地出发了。 “这个故事有没有事实根据?”皮特问。 “在1546年到1568年间,耶酥会历史学家兼翻译胡安·阿维拉主教会记录许多有关早期秘鲁文化的话故事。当他试图说服查波亚斯人吸依基督教时,听说了4个不同的故事,都是有关于一笔属于印加王的巨额财宝,以及他们的先如何帮助印加国王把这财宝经海路运往一个远在兹特克帝国另一侧的小岛埋藏起来的这件事。据说这批财宝由一只长着翅膀美洲虎看守着,等待印加重新夺回他们的秘鲁帝国那一天。” “从这儿到加利福尼亚之间,沿岸肯有100多个岛屿。”史都华说。 香侬随着皮特的视线把目光转向波涛起伏大海。“现在还有,或者应该说,过去还有另一种说。” “好吧,”皮特说,“讲给我们听听。” “当阿维拉主教向云中居民一一即查查波亚斯人一询问时,他们告诉他一则说,其主要内容讲的是一装有那次航行详细记录的石匣子。” “一张上面写有象形文字的动物皮吗” “不,是绳结语。”香侬轻声地回苔说。 史都华不解地歪了歪脑袋。什么?” “绳结语是印加人用作数学计算和记事一种系统。它十分巧妙,的。它是一种古老的计算具,使用的是五颜六色的和麻线,上面打了许多结结与结之间的距离各不相。不同的彩绳代表不同的西——蓝色代表宗教,红代表国王,灰色代表地方城市,绿色代表人民等等一条黄线可能代表黄金,条白线则可能代表白银。上的结意指数字,比如时的长短。在绳结员——即书或书记——的手中,它以用于各种事务,从事件记录到仓库的存货单,可说它具有不可胜数的功能但不幸的是,几乎所有的结——它们是曾经记录一民族历史最详尽的统计材——都在西班牙人的统治间被毁掉了。” 皮特说,“这种弦乐器——请原我这样比喻——是用来描那次航行,包括时间、位和距离,对吗?” “就是这样。”香侬表示同意 “有没有关于玉石匣子下落的任何线索?” “有一个故事说,西班牙人现了这个装有绳结的匣子但都不清楚它的价值,于就把它运往西班牙。然而负责运送这个匣子和一批贵工艺品及大量金银的西牙大帆船却在驶往巴拿马途中,被英国海军中以凶好战而着称的弗兰西斯·雷克爵士给俘获了。” 皮特转身打量着香依,然说:“查查波亚斯人的藏图到了英格兰?” 香侬无可奈何地耸耸肩。“自德雷克结束他的环球航行回到英国之后,就从未提玉石匣子和里面的绳结。那以后,这幅绳结图便被为德雷克绳结了,但再也有人见过它。” “这故事太奇妙了,”皮特咕映。他在脑海里想像着那团在天边的东西,眼睛则闪出梦幻般的神情,“但最彩的部分尚未到来。” 香侬和史都华都凝视着他皮特的目光转向天空,一海鸥围着考察船飞了一圈后,便展翅向陆地飞去。皮特再次面对他们时,目中流露出一种十分坚定的情。他的嘴角微微翘起,着一丝微笑,乌黑的鬈发风飘起。 “你为什么那样说?”香侬疑惑不解地。 “因为我将会找到那个玉石匣子。” “你是在寻我们开心吧。”史都大笑着说。 “绝对不是。”皮特那粗犷面孔上的漠神情已经变成执着的决。 香侬一时之间惊呆了。他刚才还在冷嘲热讽,虑重重,但现在却突然来一个彻底转变,完全出乎的意料。“看来你离疯人已经不远了。” 皮特仰头开怀大笑起来。“那是狂行为中的绝妙部分,因你看到了别人无法看到的西。” ------------------ 第十二皮特感到自己就像劳莱和哈台电中那个快要淹死、拼命呼救,却最后一线生机都被切断的傻瓜一,他把被割断的安全绳拿到眼前迷惑不解地盯着看。他不仅没有何逃生的手段,并且也和乔迪诺底失去了联系。他在那层黏浊物漂来漂去,对石灰岩洞上所发生事情完全一无所知。他解开牢牢在头上的绳带,拉下面罩,满怀望地仰头向潭沿望去。但是,没人朝下看。 皮特刚刚喊了声“救命”,话音未落,就传来一阵耳的枪声。枪声在石灰岩壁上足回荡了一分钟,而石头良好的传效果更使它听起来震耳欲聋。随。就像方才自动武器瞬间打破沉般的突然,这刺耳的响声也在转间就消失了,一切变得出奇安静皮特的思绪飞快地运转着。他此陷入迷惑不解之中。上面出了什事?是谁开的枪?对谁开的?随时间一分一秒地流逝,他变得越忧心忡忡。他必须从这个死亡之逃出去。但要怎样才能逃出去呢无需翻阅登山手册,他自己就已很清楚,没有合适的装备或上头帮忙,要攀上这90度的垂直陡壁是绝无可能的。 他凄怆地想着,乔迪诺绝对不会抛下他不管的绝对不会——除非他受了伤,或失去了知觉。他竭力地克制自己不去多想他不愿相信的那种可能——乔迪诺已经死了。绝望涌上特的心头,他变得既沮丧又疯狂并对着天空大声呼喊起来。喊声深潭四处回荡,然而回答他的却有一片死寂。他想不通为什么会生这种事。情况变得越来越明显他非得一个人攀爬上去不可。他头看看天空,白昼已经剩下不到个小时了。如果他想救自己,就须现在行动。但是,要怎样对付些藏在暗处的持枪侵入者呢?让头痛的是,他们会不会在上面等,直到他像落在玻璃宙上的苍蝇样出现在潭沿时,再一枪把他打呢?或者,他们会不会认为他必无疑呢?他决定不再等下去,要去看个究竟。现在,除非有人威要把他扔进沸腾的熔岩里,否则何事都不能逼他继续在这潭浮满垢的水中待上一夜了。 他仰着身子浮在水中,仔细观察那似乎耸入云的谭壁,然后努力回想他大学里修地质学课程时所学到的关石灰岩的知识——那仿佛已是世纪以前的事了。石灰岩是一种碳酸钙所构成的沉积岩,一种由晶方解石(cyystalline cal-cite)与碳酸泥浆(carbonate mud)组成的混合物,是由古代珊瑚礁上分泌的有机物所制造的。石灰依其不同的结构和颜色,可分为多类。皮特想,对一个该门课成只得B的学生来说,他记得不算差。他的老师一定会为他感到骄傲 他很庆幸自己没有遇上花岗岩或玄武岩。这种石灰岩的表面密麻麻地市满小孔,而且边缘有棱角。他绕着圆形的潭壁游来游去最后来到离潭沿尚有一半高度一块凸出裸露的岩石下。他取下身的氧气筒以及辅助带之外的潜水备,然后把它们全部扔到洞底,留下工具箱中的一把钳子和一把质凿锤。如果由于某种不明的原,使他在上面的挚友和那些考古员遭到杀害或是受了伤,只留下一个人在这个祭潭中和以前受害的亡魂作伴,那么,他也必须查水落石出。 首先,他从绑在腿上的刀鞘中抽出一把刀,割下两安全绳,把其中一截的一端牢牢在凿锤头接近的窄细部位,以免从柄上滑落下来,然后在绳子的一头系上一只脚能伸进去的绳圈 接下来,他用钳子把辅助带的带扣弯成C形,以权充钩子。随后,他在另一截绳子上也系了一个以伸进脚的绳圈,并把它拴在钩上;做完这些工作之后,他就有副粗劣但却实用的攀登工具了。 现在,艰苦的攀登要开始了。 皮特的攀登技术不同于老练的登山者。可悲的是,他以前从未攀过任何山峰,只不过是在别人踏来的山路上走过而已。他对登山家如何攀登垂直岩壁的零星了解是从公共电视节目及杂志的文章获得的。他最了如指掌的东西是。至于他惟一一次与山打交道,是在有一次到科罗拉多州的布雷里奇滑雪时。他分不清什么是岩(一种一端带环的金属钉),什么是卡宝钩(一种长方形的金属环,带有连接登山绳与岩钉用的弹簧)。他只约略知道,坐式下降落法(编注:rappelling,登山者用两条绳子由陡峭山坡下的方法和动作)似乎是顺着一条绕在大腿、上身和另一边肩膀上的子滑落下去的。 任何一位老练的职业登山者都不会下大赌注,赌皮特能否成功地爬上潭沿。问是,皮特大倔强了,根本不去考这些。他那种顽固、好胜的老脾又来了。他的头脑很清醒,就像一样敏锐。他知道,自己的性命—也许还有其他人的性命——就在一根快要松开的细线上。就像前多次的经验一样,他的内心沉冷静,早已下定了决心。 他以一种发自绝望的执着,挺身伸出臂,把那个带钩嵌入石灰岩壁上声凸起的岩石边缘。接着,他把伸进绳圈,紧紧抓住绳子的上端用力使自己的身体离开了水面。 此时,他略向一侧歪斜地尽力举高凿锤,把凿头砸进小石孔中。着,他把另一只脚伸进绳圈,顾石灰岩壁把自己拖到一个更高的脚点。 皮特想,从专业标准来看,这种方法有些粗糙,但确实真管用。他重复进行着这个过程先用C形弯钩,再用凿锤,沿着陡峭的石壁往上挪动着。他双脚和臂的动作十分协调,就像一只蜘。可是,即使对一个身体状况好人来说,这样的攀登也很累人。皮特终于爬上那一小块处于岩壁段、凸出裸露的岩石时,太阳已在树梢处隐没,就像是有条绳子下子把它拉到西方去似的。潭沿依然不见人影。 他紧紧地靠在那儿,非常庆幸自己有这样一个想的地方,尽管这块地方不大,能容他坐下半个屁股。他一边休,一边喘着气,直到酸痛的肌肉再提出抗议。他简直不能相信,爬了这么短的;段距离就耗费他此多的气力。他揣想着,一位精各种攀登技巧的行家绝不会累得喘大气。他坐在那儿,两手抓住乎垂直的潭壁,待了差不多有10分钟。他真想再坐上一个小时,是时间正一分一秒地逝去。太阳且下山,四周的丛林很快就会变黑沉沉的。 皮特仔细端详了一下帮他爬上这么高地方的粗劣器。凿锤依然完好如新,但那个C形的弯钩由于连续承受身体巨大的量而渐渐被拉直开来。他花了一钟的时间,把它顶在石壁上,用锤将它再次敲弯。 他原以为黑暗会遮住他的视线,迫使他只能感觉向上攀爬。但是,在他的身下面出现了一种奇特的亮光。他过身,向下方的水面望去。 潭水放射出—种古怪的绿色磷光。是化学家的皮特只能猜想,这种怪的光亮是腐烂变质的黏浊物发某种化学反应的结果。借着这点光,他得以继续费力地向上攀登 最后3米是最艰难的一段路程。这么近,然而却又那么远。潭似乎近在咫尺,一伸手就可以碰。就剽3米了,仅仅10尺的距离,中学里的一名田径明星却使在梦中也能轻而易举地爬上去。但特不行,他再差几个月就40岁了,他觉得自己就像一个体衰力弱老人。 事实上他的身体瘦削结实。为了保持体重r他很注意饮食,并进行足够且适量的运动。他过许多次伤,其中也包括枪伤,以身上疤痕累累,但所有的关节然相当灵巧、活动自如。几年前戒了烟,但偶尔仍会放纵一下自,喝上一杯优质葡萄酒或是放有块的龙舌兰酒。在过去的若干年,他的口味几经变化,从卡迪少牌威士忌转到孟买琴酒上,最后换成潇洒龙舌兰酒(SauzaCommemorativo teguila)。如果有人间他为什么,他也答不上来。他对日常生的态度似乎是:人生就是一场游,而各种游戏也就是人生。这样来,他做某些事情的动机就被牢地封在自己的头脑中了。 当潭沿己伸手可及时,他甩掉了系在C形弯钩上的绳圈。他刚用僵硬的指把弯钩从石灰岩壁上拔出来时弯钩便掉了下去,悄无声息地落泛着怪光的海藻层里,几乎没有花溅起。在凿锤的帮助下,他开手脚并用地依附着石灰岩壁小孔上攀登。接近潭沿时,他将凿锤头顶上绕了一个弧,然后使劲地过潭沿,试图把凿头插进软土层。 他连续试了四次,才把尖尖的凿头牢牢地插入土中。他使尽身的最后一点力气,双手抓住绳,把自己的身体向上拖起,直到看见了笼罩在茫茫暮色中的平坦地。他静静地躺着,仔细观察周的一切。潮湿的热带雨林好像正四周向他围拢过来。现在,夜幕经降临,只有几颗星星和一轮弦隔着零散的乌云为枝叶盘错的树送进点点亮光。从树林间隙渗落来的暗光为这片古老的废墟增添种鬼魅般的色彩,与之交相呼应则是看似越来越逼近的森林藩篱造成的那种凶险而幽寂的气氛。下一片寂静,使得这种情景越发森可怖。皮特半信半疑地以为自会在黑暗中看到鬼魅的移动,听不祥的沙沙声。但是,他既没有到任何光亮或者移动的黑影,也有听到什么声响。传人耳中的只一阵骤然而至的小雨轻轻落在树上所发出的溅水声。 真够懒散的,他自言自语道。他站起来,处走走,想弄清楚乔迪诺和其他出了什么事。时间正一点一点地失。第一步考验总算熬过了;而,那还是体能上的。现在必须动脑筋了。他步履轻快地从石灰岩旁走开,活像一个幽灵。 营地上荒凉凄清、空无一人。他潜入潭前所看到的帐篷保存完好。但面却空空如也。没有屠杀的血迹也没有死亡的迹象。他走近乔迪降落专用的直升机的那片空地。机从头到尾被子弹打得全是窟窿现在要想驾驶它去救人恐怕是不能了;无论怎样修理,也不可能把它送上天空。 毁坏的旋冀叶片向下低垂着,就像肘部扭曲变的双臂。直升机的模样比被一群蚁叮咬过的腐朽残木还要惨。皮嗅到一股飞机燃料油发出的气味心想油箱没有爆炸真是不可思议很显然地,有一群匪徒或是叛乱袭击了营地,并把直升机打成一废铁。实在太让人痛心了。 他心头的恐惧一下子减轻了许多,为此时他明白了,刚才在石灰岩中所听到的枪声是朝着直升机,不是朗着人。当他的上司。亦即在华盛顿美国国家水下海洋局总的詹姆斯·桑德克上将,得知水海洋局舰队的一架飞机就这样报了的消息时,一定不会高兴,但特已经多次勇敢地面对地这位身矮小、性情暴烈老水手的怒火,且幸运地逃脱了惩罚,得以把自的经历讲给别人听。现在,重要并不是桑德克会怎么说。而是乔诺和考古方面的人员已被某股来不明的武装力量给掳走了。 他推开歪歪斜斜挂在铰链上的舱门爬上飞机,钻进驾驶舱里。他在驶座底下摸索了一番,找出一个形的袋子,从里面取出一个手电。电池摸起来似乎没被损坏。他住呼吸,迅速地推了一下开关,泡瞬时亮了起来。照亮整个驾驶。 “应该为后勤人员记上一功。”他低声自语道。 皮特小心翼冀地向货舱走去;那一阵雨点的子弹已经把它打得弹痕累累,看上去似乎没有什么东西被砸毁移动过。他找到自己的尼龙提包抽出里面的东西。他的衬衫和运鞋完好无损,不过一颗子弹打穿他裤子的膝部,长裤已被子弹射,拳击短裤更是支离破碎,无法补了。他脱下短小的潜水服,找一条毛巾,浑身上下用力擦拭了遍,把沾在身上的那层石灰岩洞的黏浊物擦干净。他穿好运动鞋衣服,接着便四处翻找;最后终找出考察舱上厨师为他们准备的餐饭盒。他的那一盒撞上舱壁全了,但乔迪诺的则幸免于难。皮狼吞虎咽地吃了一个花生酱三明和一些浸渍的黄瓜,又喝了一罐水。现在,他才觉得自己差不多像个正常人了。 他回到驾驶舱里,打开小储藏室的板门,然后里面拖出一个装着一把破旧的零四五口径柯尔特手枪的皮套。他父亲,参议员乔治·皮特,在二大战期间曾带着这把枪从诺曼底直打到易北河。后来,皮特从空官校毕业时,父亲把这把枪送给他。在随后的十七年,这把枪至救了他两次命。虽然枪表面的蓝已磨损殆尽,但枪本身却保存得好,用起来比新的还顺手。但是特非常恼火地发现,一颗流弹穿了手枪的皮套,擦破了枪柄。他腰带从枪套的皮扣中穿过去,将套和刀鞘一块扎在腰际。 他做了一个小灯罩遮住手电筒的光线然后开始在营地内搜索。与直升的情况不同,地面上并没有弹痕只是散落着一些弹壳。但是,所的帐篷都遭到了洗劫,凡是有用且能够搬走的设备和用品都不见。只要略为注意一下松软的地面可以明白,那些人朝哪个方向去。一条用大弯刀开出来的小路在密的丛林中蜿蜒而去,最后消失暮色中。 这片森林看上去凶险可怖,似乎无法穿越。如果在平,即使是白天,皮特也根本不会到,也不愿进行这种探险,更何现在还是深夜呢。他将成为各种虫和野兽袭击的目标。在热带雨里,人是它们最好的猎物。他焦不安地想到了蛇。他记得曾听人过长达24米的大蛇和解蛇,但最叫他心惊胆颤的是那些能致人于的毒蛇,如南非大毒蛇和响尾蛇等,而他的运动鞋和薄长裤甚至一条普普通通的小蛇都抵御不了 皮特来到古城废墟的城墙下,墙上那些巨大的石雕头像恶狠狠瞪着他。他借着手电筒发出的微的光亮,迈着沉稳的步伐,沿着道上的脚印出发。他真希望自己有一项行动计划,不必像现在一盲目地行动。穿越一片杀机四伏丛林,营救那些落入一帮凶狠匪手中的人质,成功的希望实在太茫了。失败似乎是不可避免的。是,他的脑海时从未出现过袖手观、无所事事或者只顾自己逃命想法。 皮特笑着望望在手电筒光束下瞪着自己的那些早已被遗的石雕神抵头像,然后转过身去看了石灰岩洞底的古怪绿光最后眼,便走进了丛林。 他刚走了4步远,浓密的枝叶就把他给吞没了,仿佛他从没来过这里一样。 ------------------ 第五章身陷于永远沉寂的牢狱般洞穴中,远离外面的世界,躺在一漆黑的地层深处,在一个有干万年的历史的狭小气穴中喘息,憋得透不过气来,这一切都离奇、太可怕了,真叫人无法像。在这种骇人的处境下等死其恐怖程度绝对不亚于被关入间毒蛇横行的小屋,随之而来,极可能是令人毛骨依然的恶。 香侬和罗杰斯把氧气筒中的空气耗尽了,潜水灯的电池用完了。随着最后一丝光线的灭,他们的生还希望完全破灭。在最初的惊恐过去之后,他恢复了几分理智。在他们的呼作用下,小气穴中的空气很快变得浑浊不堪。由于缺氧,他感到头晕目眩。他们知道,只当这个灌满水的洞穴成为他们坟墓时,他们的痛苦才会结束 当初,他们一瞥见那一层白骨,香依便兴奋地潜入石灰岩底,随后就被地下暗流吸到这洞穴来了。忠诚的罗杰斯紧随香依,在和激流的搏斗中,他得筋疲力竭。他们试图寻找出穴的另一个通道,可是非但徒无获,而且还耗尽了最后的一空气。没有出口,没有逃路,们只能凭着浮力补助器顺水漂,等待着死亡的到来。 尽管罗杰斯胆量过人,他的情形却分危急,香侬也快坚持不住了就在这时,她突然注意到下面幽幽的水里闪过一丝亮光。这光斯渐变成耀眼的黄色光束,破黑暗朝她这个方向照射过来是自己麻木的心灵出现了幻觉?她还敢怀有一线希望吗? “他们找到了我们。”当灯光向她时,她上气不接下气地说 罗杰斯目光茫然地盯着从下面渐渐移近的光束,没有做出何反应。由于疲惫的绝望,他色苍白,并呈现出一道深深的纹。而且,新鲜空气的缺乏和人窒息的黑暗使他几乎处于昏状态。他睁大双眼,喘着粗气令人难以置信的是,他依然紧抓住自己的相机。他模模糊糊意识到,自己在进入死而复生人们所描述的那种光明隧道。 香侬感觉到有一只手抓住了自己的脚。随后,在离她不到一远的地方,一个脑袋从水中冒出来。潜水灯的光束直射到她眼睛里,一时之间刺得她眼花乱。接着,光束移到了罗杰斯脸上。皮特立刻就看出谁的情更糟,于是赶快从自己臂膀下出一个连接在氧气筒双重阀门头上的补助空气调节器,迅速把调节器的咬嘴塞到罗杰斯的里,然后又把系在自己腰带上小型备用气瓶和空气调节器递香侬。 深深呼吸几口之后,他俩的精神和肉体都奇迹般地活了。香侬紧紧地拥抱皮特,醒过来的罗杰斯则使劲地摇晃皮特的手,差一点就把他的手给扭伤。此时,3个人既欣慰又兴奋,全都沉浸在欢乐之中,句话也没说。 后来,皮特突然意识到,乔迪诺正在耳机里声呼叫,要他报告情况,他才声宣布:“告诉米勒博士,我到了他那两只迷途的羔羊。他仍然活着。我再说一遍,他们然活着,状况良好。” “你找到他们了?”皮特的耳机里来乔迪诺的惊叫,“他们没有?” “除了脸色有点苍白之外,其他方面都很好。” “这怎么可能呢?”米勒不相信嘲嚷着。 乔迪诺点点头。“博士想知道他们是怎么活下来。” “激流把他们卷到一个洞穴中,洞穴的顶上有一个气。幸好我及时找到他们,再晚分钟,这儿的空气就耗尽了。 乍听到这个消息,守在扩音器周围的那群人个个都惊得目口呆。然而,当他们渐渐理解这个消息的真实性时,每张脸都浮现出欣慰的笑容,随之而的欢呼和掌声回荡在古老的石城堡内外。米勒转过身去,仿是在擦拭眼中的泪水,乔迪诺一个劲地咧嘴傻笑。 在下面的洞穴里,皮特打手势说,他能摘掉面具讲话。他示意他们只能以手势交谈。香依和罗杰点点头,皮特便开始向他们比逃生的步骤。 因为这两个遇险潜水者已经扔掉除了面罩和力补助器之外的其它无用的潜装备,皮特确信,上面的人可借助他的耳机和安全绳,毫无碍地把他们3个人从狭窄的通道拖回祭潭中。 根据制造商的说明书,尼龙安全绳和耳机线够承受近6千磅的重量。 他打手势示意香依把安全绳缠到条腿和一只胳膊上,然后叫她用小型气瓶呼吸,站到最前面。接着,他又叫罗杰斯跟上香,照着她的样子做,自己则紧其后以便罗杰斯的嘴能够得着个备用空气调节器。最后,皮确认他们三人都系得很牢靠,且呼吸通畅时,便通知乔迪诺: “我们已经就定位,准备离开了。” 乔迪诺犹豫了一下,看了看那帮年轻的考古专学生。他们的手全都紧紧地抓安全绳,摆出一副拔河的架势他端详着他们那急切的表情,上意识到自己必须压抑一下他的热情和激动,否则他们会像一根粗糙的管子中拖出一堆肉样,把3个潜水者从岩石通道中拖出来。“先别行动。告诉我们的深度。” “我读到的深度是17米多一点,这位置比石灰岩洞底部高多了。我们被吸一条向上倾斜20米的通道。” “你正处在边缘状态,”乔迪诺告诉他,“可是另外两个都超过了时间和压力的极限。要计算一下,然后通知你们做压停留。” “别耽搁太久。小型气瓶一旦用空,我们3个很快就会把我这对氧气筒剩下的气吸得精光。” “不要说啦。如果我不控制住这帮年轻人他们会飞快地把你们拖上来,么你们就会觉得自己像出膛的弹一样了。” “尽量叫他们做得文明点。” 乔迪诺举起手对学生们说:“我们动手了” “把魔术师和小丑拖上来吧。”皮特幽默地说。 安全绳绷紧了,长时间的、缓慢的曳开始了。通道汹涌的激流里出无数从空气调节器排出来的泡。皮特除了抓紧安全绳之外事可干,于是便放松身体,软绵地任凭安全绳拖着自己在暗激流中逆水前进。滚滚的激流狭窄的通道中奔涌,犹如穿过量计(译注:一种流体流量测定装置,亦可测量空气速度)的空气。皮特似乎觉得,通道尽头较和缓的潭底浑水远在数里之,自己好像在水下待了很久很。只有乔迪诺那沉稳的声音是与外部现实世惟一的联系。 “如果我们拖得太快了,你就快叫。”乔迪诺吩咐他说。 “看起来还不错。”皮特回答。他听到了氧气简与通道壁的擦声。 “你估计流速是多少?” “接近每小时8里。” “怪不得你们的身体有那么大的阻力。我这上面有10个年轻人正拼命地拉,他们累得心快蹦出来了。” “再拉6米,我们就从通道里出来了。”特告诉他。 面对逐渐减弱的激流冲击,他们奋力地抓紧安绳。一分钟过去了,也许是一半,他们突然冲出通道,进入潭浓密的淤泥雾中。又过了一钟之后,他们被朝上拖去,远离开了席卷一切的激流,进入莹透明的清水层中。皮特仰脸去,看见阳光空过绿色黏浊层透下来,他心头涌起莫大的快。 当安全绳的拉力突然减弱时,乔迪诺知道他们己摆脱了流的吸力,。他命令学生们暂拖曳,随后自己再次核对了手电脑上的减压数据。皮特只须留8分钟,就可以完全脱离因突然减压所产生的危险,而另两潜水者则必须停留比皮特要长多的时间。他们在17米到37米的深度中已经待了两个多小,因此至少需要两次持续一小以上的停留。皮特的氧气简里剩下多少足以维持他们生命的气?这是一个生死位关的艰难择。能够维持10分钟吗?15分钟?20分钟? 在海平面上,或者在一个大气压下,正人体的血液含氮量大约有一公,而在深水的压力下,人必须入更多的空气,这就增加了氮吸收量。在两个大气压(水深10米)下,氮的吸收量会增加到两公升,在3个大气压(水深30米)下,则增加到3公升。在下浴的过程中,过量的氮在血中迅速液化,随血液流遍全身最后储存在人体组织中。当潜者开始上升时,这种反应便正颠倒过来,不过速度变慢了。着水压的降低,过剩的氮涌入脏,透过呼吸作用被排出。如潜水者上升过快,正常的呼吸难以胜任,于是氮泡便会在血、人体组织和关节内形成,并致减压病。这种病通常被称为水夫病,在过去的一个世纪里它使得成千上万的潜水者残废至死亡。 终于,乔迪诺放下电脑,呼叫皮特。“德克?” “我听着呢!” “告诉你一个坏消息你的氧气筒中的空不够那位女士和他的朋友作减停留。” “告诉我一点我不知道的事吧,”皮特回答说,直升机里的备用氧气筒呢?” “没那么好的运气,”乔迪诺呻吟般地说,“我们急急忙忙开考察船时,船员们往直升机扔了一个空气压缩机,但却忘多装几具氧气简。” 皮特透过面罩盯着罗杰斯,后者手中然据着照相机,正在抢拍镜头这位摄影师冲着皮特朗起大拇,做了个赞扬的手势,仿佛他在离家不远的弹子房里独自赢了全部的赌注。接着,皮特又目光移到香依身上,她面罩里那双浅褐色眼睛正盯着他看。的眼睛睁得很大,一副心满意的神情,看来她以为恶梦已经结,她的英雄正在把她带回自的城堡。她根本没有意识到,糟的事情才刚开始呢。这时,才第一次注意到,她的头发是黄色的。 皮特不由自主地想,若是她卸去潜水装备,只穿衣,会是什么模样呢?皮特的种白日梦转瞬即逝。他静下心,对着面罩里的通话器说,“尔,你说压缩机在直升机上吗” “是啊。” “把工具箱送下来,你会在直升机的储舱里找到它的。” “你说清楚点。”乔迪诺催促他说。 “我氧气筒上的双重阀门接头”皮特急促地解释道,“是海局正在试用的新样品。我可以独关闭这对氧气筒中的其中一,把它从双重阀门接头上取下,而且不会释放出另一个罐中空气。” “我明白你的意思了,伙计,”乔迪诺恍然大悟说,“你是要把两个罐中的一取下来,只用另一个呼吸。我空罐拖上来,用压缩机为它重装满空气。然后,我们多次重这一过程,直到规定的减压时结束。” “这是个绝妙的主意,你不这么认为吗?”皮特既庄重又嘲讽的口吻问道。 “基本上说得过去。”乔迪诺映着,巧妙地掩饰了自己内心兴奋。“在6.5米处停留17分钟。我招工具箱顺着安全绳下去。但愿你这个主意行得通” “放心吧,”皮特信心十足地说,“当我再次踏上坚实地面时,我希望有一支新奥尔爵士乐队演奏《等待李将军》(译注:Robert.E.Lee,美国南北战争时的南军总司令)。” “你饶了我吧。”乔迪诺恳求道。 他拔腿朝直升机跑去,却被米勒拦住了。 “你为什么停下来?”这位人类学家质问道,“天哪,赶快,你还等什么?快把他们拉上吧!” 乔迪诺冷冰冰地盯着米勒。“如果现在把他们拉到面上来,他们必死无疑。” 米勒愣住了。“死?” “潜水夫病,博士,听说过吗?” 米勒的脸上掠过一丝理解的表情,随后慢慢地点了点头。“很抱歉,请原谅一个容易激动老古董。我不会再打扰你了。 乔迪诺同情地笑笑,然后奔到直升机前,爬进舱内。他压儿也没想到,米勒的话和铜钱样富有预言性。 工具箱里有几把扳手、一把钳子、两把螺起子和一把小小的地质凿槌。迪诺把工具箱松松地系在安全上,又用一根细绳吊着把它放潭底。皮特拿到工具之后,用膝夹住氧气筒,熟练地关闭一阀门,用扳手把它从双重接头拧下来。随后,他取下一具氧筒,系到细绳上。 “往上拖吧。”皮特大声说。 不到4分钟,几双自动伸过来的手就氧气筒顺着第二根细绳拖了上。乔迪诺把氧气简连接到卟卟动的压缩机上,于是,净化过空气便源源不断地注人氧气筒乔迪诺又是诅咒,又是甜言蜜,直盼着压缩机能在限定时间以每平方寸3500磅的压力把空气注人体积为100立方尺的铜罐内。压力计上的指针快要到1800磅时,皮特警告他说,香他的小型气瓶已经用空,自己那具惟一的氧气筒中也只下400磅。如果他们3个人同时用这具氧气筒呼吸的话,那,离安全限度就不远了。当压计指针指向2500磅时,乔迪诺关闭了压缩机,迅速地把氧筒放回到石灰岩洞底。在皮特另外两个潜水者上浮到3米处的下一个减压停留点之后,这个程重复进行了3次,他们不得不在黏浊层中待了很长的一段时。 乔迪诺留出了充足的安全限度。他一直等到近40分钟之后才宣布,香依和迈尔斯可以全浮出水面,并可以被拖到祭潭沿上来。皮特完全信任自己朋友,所以毫不怀疑乔迪诺的算是否精确。按照女士优先的统,皮特为香依拦腰系上一根带,又把扣带的另一头连接在全绳上。他朝正从潭沿上往下的那些面孔挥了挥手,于是香开始往地面上升。 下一个轮到罗杰斯了。想到马上就要从个阴森可怕、污浊不堪的死亡潭逃脱出去,罗杰斯感到无比兴奋,把刚才死里逃生之后的倦都忘得一干二净。他的内心起一股难以忍受的饥渴感。他起自己的帐篷里存放着一瓶伏加,于是开始盘算怎么把它取,好像那瓶伏特加是一只圣杯的。现在,他已经升得很高,以看清米勒博士和秘鲁考古专大学生的脸了。他一生中从没像现在这么快乐过。他简直欣若狂了,根本没有注意到那些的脸上全都毫无笑容。 后来,当他被拉到岩洞边时,才注到一种完全出乎他意料的情景不禁大惊失色,吓得哆咳起来 当罗杰斯的脚一踏上坚实的地面,米勒博士、香依和秘鲁学生们便立刻往后退去。他解安全绳,随即便注意到他们全愁容满面地站着,双手在脖子面交叉握着。 另外一共有6个人,6双手中全都不怀好意地紧紧握着中国制的五六——型锋枪,在考古人员周围站成一扇形。这些人身材矮小、面无情且沉默不语;穿着南美羊毛风和便鞋,戴着毡帽。罗杰斯上来,6双狡诈的眼睛立刻从那群俘虏身上转过来盯住了他。 香侬看出来这些人并不是普通的山区土匪,那种土匪所干的是从游客手中抢劫食物和生活需品,然后拿到市集上去卖,补贴他们微薄的收入。这些人定是“Sendero Luminoso”(阳光道路派)的杀手。自从1981年以来,该团体便在秘鲁大搞恐怖活动,死了成千上万的无辜牺牲者,括政界领导人、警察和军队士。一阵惊恐握住了她。人们都道,“阳光道路派”的杀手喜把炸药绑在受害者的身上,把们炸得血肉横飞。 自从1992年他们的创建者和领导人阿比梅尔·古兹曼被捕之后,这游击队运动就分裂成了许多松的小派别。他们组成一支支嗜成性的死亡小组,专门从事不时的汽车爆炸和暗杀活动、,秘鲁人民带来了无尽的悲剧和难。此刻,这帮游击队员戒备站在他们的俘虏周围,眼中流出虐待狂的渴望。 他们其中一个年纪较大、长着浓密胡须人示意罗杰斯站到其他俘虏中。“下面还有别人吗?”他用语问道,几乎不带西班牙口音米勒犹豫着,偷偷瞥了乔迪诺眼。 乔迪诺朝罗杰斯点了点头。“他是最后一个”,他急地说,口气中充满了反抗,“潜到海里的只有他和那位女士” 这个反政府游击队员用毫无生气的黑眼睛盯了乔迪诺一儿,随后便走到祭潭陡峭的岩边上朝下望去。他看见在绿色黏浊物中浮动着一个脑袋。“极了。”他阴险地说。 他捡起垂落到水中的安全绳,从自的腰带上抽出一把大刀,灵巧一挥,就把安全绳从卷轴上割下来,然后握着安全绳的断头在潭沿上站了片刻,那张毫无情的脸上浮现出一丝狞笑,随就把安全绳抛入插翅也难逃出石灰岩洞中。 ------------------ 第四秘鲁的主要港口卡廖是弗西斯科·皮萨罗于1537年兴建的;此后,它迅速展成为输出从印加帝国掠来的金银财宝的主要海港而西班牙人对秘鲁的征服其起始与终止则几乎都发在同一个地点,也就是这港口。西班牙的最后一批队于1825年在卡廖港向西蒙·博利瓦尔缴械投降使得秘鲁自印加帝国灭亡来第一次成为一个主权国。现在,卡廖与利马已合为一,组成了一个面积广、拥有近650万人口的大都市。 卡廖和利马位于安地斯山脉西麓的低洼平,年降雨量仅有41毫米,因此这使得其周围的地区为世界上低纬地带最寒冷燥的沙漠之一。冬季的雾仅能养活一层薄薄的地被物、牧豆树和其它少量植。除了温度很高之外,这带惟一的水源是发源于安斯山的几条小溪和利马克。 深水号绕过圣劳伦佐岛——这个近海大岛是保卡廖港的天然屏障——之,史都华船长下令放慢航。这时,一艘汽艇开到深号旁,港口领航员跳上舷,攀到船上。在他把深水安全引入主航道之后,史华又回到舰桥的指挥位置,轻松娴熟地将这艘大型察船慢慢地靠上了主要的运码头。。在他的密切监下,船员们把泊缆拴到了大而锈迹斑斑的系缆柱上接着,他关掉了自动控制统,透过电话命令轮机长闭主机。 所有站在船栏后的人都惊讶地看到,码上拥挤着一千多人。除了部分全副武装的军事安全队和一支警察分队之外,下船踏板放下时,一群电记者和报社的新闻摄影记一拥而上,争抢有利的拍位置。这群记者的后面站一群笑容可掬的政府官员再往后则是那些考古系大生的父母,他们正欣喜地动着手臂。 “还是没有新奥尔良爵士乐队在演奏等待李将军》。”皮特以望的口气说道。 “什么也比不上一群兴高采烈的地人更能让人从沮丧中摆出来。”乔迪诺盯着眼前一出乎意料的盛大场面说 “我从未想到会来这么大的一群人,”香侬用敬的口气低声说道,“我真敢相信,这消息会传得这快。” 迈尔斯·罗杰斯的脖子上挂着3部相机。他举起其中的一部,开始抢。“依我看,秘鲁政府的半官员都出动了。” 码头上洋溢着一种兴奋莫名气氛,儿童们挥舞着秘、两国的国旗。当那些考古的大学生爬上舰桥侧翼时人群中爆发出一阵欢呼声学生们认出了各自的父母又是挥手又是大声喊叫。有史都华看上去有几分不。 “我的天啊,我希望他们不会全涌到我的船上。” “如果这么多的人要上船,你还真拦不住,乔迪诺耸耸肩,“你最好下旗子,求他们发发慈悲” “我以前告诉过你们,我的这些学生都来自于影响力的家庭。”香依高地说。 这时,谁也没注意到,一个戴着眼镜、手公事包的矮个子男人动作捷地挤过拥挤的人群,又悄溜过了警卫人员的警戒。谁都没来得及阻拦,他已经跳上了正在往下放的板,来到皮特和乔迪诺的前,咧嘴一笑。 “应当谨慎小心,为什么你们总记不住这一点?” “我们正千方百计地尽量不与论界作对,”皮特说,他开嘴微笑着,拥抱住这个个子,“见到你真高兴,迪。” “看来我们是没办法把你摆脱掉了。”乔诺热情地说。 鲁迪·格恩是美国国家水下海洋局副局长。他和史都华握了手,又被介绍给香依和罗斯。“如果我在这场欢迎式开始之前把这两个家伙走,你们不会介意吧?”彬彬有礼地问。 还没等对方回答;他就跨进一扇门,顺着通道往下走去。思曾经协助设计深水号,以对这艘船的甲板结构相了解。他在会议室门前停下来,推开门走了进去。直接走到一张长方形桌子首席位置,然后从他的公包里取出一本密密麻麻记了字的记事簿。这时,皮和乔迪诺也各自在皮椅上了下来。 虽然乔迪诺和格恩两人的个头都不高,他们的外表却相去甚远,像一只长臂猿与一条斗牛截然不同一样。格思细致盈,宛如一个小姑娘,而迪诺则身体粗壮,浑身都肌肉。他们在智力上也各特色,乔迪诺机智而富有井人的聪慧,格恩则是一纯粹的天才。他在海军官就读时成绩总是名列前茅毕业之后当过海军军官。很有希望晋升为高级官员但是他最后在国家水下海局的水下科学与军事科学间选择了前者。他患有高近视,必须借助沉甸甸的镜才能看清周围的一切,是在200码以内,哪怕是最轻微的动作也逃不过他双眼。 皮特第一个开口讲话。“为什么那个狂人派我和艾尔到那个臭气薰的石灰岩去打捞一具尸体?” “这个要求是美国海关总局提出的。他们向德克上将发出紧急求援电,要求借用他最精干的人。” “这也包括你在内喽。” “我本来可以推辞掉,只要说我手头上的项工程没我在场会被迫停,上将就会毫不考虑地另他人。但是有个告密者把未经批准就准备去厄瓜多的荒野中寻找一艘失踪的宝大帆船一事泄漏给了我” “肯定是海勒姆·耶格尔干的,”皮特指出,我真不该忘记,你们俩的系就和弗兰克与杰西·詹斯(译注:美国西部的着名歹徒,专门从事抢劫银行拦截火车的犯罪活动)的关系一样密切。” “于是我忍不住放下了华盛顿的作,为的就是给自己的工加一点冒险色彩。所以,毛遂自荐,接受了这’项力不讨好的差事,前来向们简短介绍一下海关总局这个计划,并且加入你们行列。” “你是说,你向桑德克吹嘘了一下你的事,然后就悄悄赶来了? “让每个参与此事的人感到欣慰的是,桑德克还知道寻找运宝大帆船的事至少现在还不知道。” “他可不是个会轻易受骗人。”乔迪诺严肃地说。 “他不会长时间地被蒙在鼓里,”皮特补充道,“许他已经识破了你的意图” 格恩不屑一顾地挥了挥手。“你们俩尽管放心由我而不是由某个不了解们这场恶作剧的可怜虫来挥此项任务,对你们会有许多。海洋局任何一个别官员都可能会高估你们的力。” 乔迪诺作出一副恼怒的样子。“我们怎么把他称为朋友呢?” “海洋局能为海关总局的这特殊任务做些什么呢?”特问。 格恩将一叠文件摊开在桌子上。“这件事复杂,但与抢掠古文物有。” “那不是有点超出我们的职权范围了吗?我的工作是水底探险与研究” “为抢占水底考古地盘而进行破坏性活动就是们的工作。”格恩非常认地说。 “打捞米勒博士的尸体又与此事有何关系?” “这只是我们与海关总局的第一步合作。一世界知名的人类学家被杀他们采取这一行动的根本因。他们怀疑,谋杀者可是某一个国际犯罪组织的层成员。他们需要起诉的据,也希望能透过谋杀者出整个盗窃走私活动的主策划者。至于那个祭潭,关总局和秘鲁当局都相信已经有一大批文物被人从底捞上来,并运到世界各的黑市接收站去了。由于勒发现了这个盗窃活·动因此才有人决定杀人灭口他们需要我们,尤其是你艾尔,你们要到潭底寻找证。” “那么,我们寻找失踪运宝大帆船的计划?” “我们先完成祭潭的这项工作,之后我会从洋局的预算中拨一小笔款,用以资助你们的探寻工。我能承诺的就只有这些” “如果上将将你这个计划扼杀了呢?”乔迪诺。 格恩耸了耸肩。“他是你们的老板,也是我的我是个老水兵,—我会服命令的。” “而我是个老飞行员,”皮特说,“要去问问他们。” “等事到临头再担心也不迟,乔迪诺说,“我们先把石岩洞这件事办完再说吧。 皮特长长地舒了一口气,在椅子上放松了一下。不妨趁耶格尔和珀尔马特调查研究时做点有用的事等我们一瘸一拐地从丛林钻出来时,他们肯定去找一些实在的线索。” “海关总局的探员还有一个求。”格思说。 “在他们的索求单上到底还有些么?”皮特粗暴地质问道“要求我们一次次地潜入底,去打捞那些害怕海关查人员的游客从游船上扔海里去的纪念品吗?” “绝对不是这种琐事。”恩耐心地解释说,“他们持要求你们再去一趟‘死之城’。” “他们真的认为,淋在雨中的那些工品就是那些从潭底偷上来文物吗?”乔迪诺用辛辣幽默的口吻说。 “海关人员急需一张清单。” “庙宇中的文物清单吗?皮特满怀狐疑地问,“他想要一份目录索引吗?那佣兵把庙宇炸成一片瓦砾后,在残垣断壁中幸存下的文物应该仍然可以列出千种。要清理这批东西,们需要的是考古学家,而是海洋工程师。” “秘鲁警方已经作过调查并报说,在你们逃走之后,庙中的大部分文物都被人运了。”格恩解释说,“国海关总署的探员需要有关些文物的详细描述,以便它们出现在富裕国家的古拍卖场、私人收藏点展览和博物馆时,能被辨认出。他们希望重访犯罪现场唤起你们的记忆。” “当时的各种事件都发生得快了,根本无暇作什么记。” 格恩点点头,表示理解。“但应该有某些东已深深地印在你们的脑海了,尤其是那些异乎寻常东西。你怎么样,艾尔? “我当时忙着在废墟里跑来跑去,找一部发报机”乔迪诺说,“我哪有空仔细观察那些东西。” 皮特把双手放在脑袋上,摩着太阳穴。“我也许能忆起15到20件引人注目的东西。” “你能把它们画出来吗?” “我虽是个蹩脚画家,但我想我够相当准确地把它们画出,没有必要再去重访那个方。只要斜躺在一家观光店的游泳池边,我就能把所记得的东西画出来。” “我觉得他说的很有道理。”乔迪诺兴致勃勃地说。 “不,”格恩说,“那没道理,你们的工作意重大。真够让我倒胃口的你们这两个中年罪犯竞成秘鲁的民族英雄。不但海总局需要你们,国务院也要。” 乔迪诺盯着皮特。“又一条‘乔迪诺定律应验了,‘任何一个自告勇接受营救任务的人都会为牺牲品。’” “国务院跟我们再度去庙宇走一有什么关系?”皮特咕哝。 “自从南美自由贸易协定签订以来,石油和采业已不再是国有产业。目,几家美国公司已接近于成协议,要帮助秘鲁开发自然资源。这个国家迫切要外国投资,国外资金也时准备流入。问题在于秘工会和立法机构中的反对全都反对外国人插手他们家的经济。你和艾尔救了些地方要人子女的性命,而间接地影响了一些人的票意向。” “好哇,那么,我们要在当地的麋鹿乐部里发表演说,并接受誉证书喽。” “那当然很不错,”格恩说,“但国务院的专家和国会拉丁洲事务委员会认为,你们应该在那儿逗留一段时间协助他们制止抢掠秘鲁文遗产的活动,从而改善一美国人的不光彩形象。” “换句话说,我们尊敬的政府想利用我们的仁慈形来谋取它自己的利益。”特板着脸孔说。 “有点这个意思。” “而且桑德克也同意了?” “这还用说,”格恩肯定地说“上将绝不会放过任何一可以讨国会欢心的机会,要这能为海洋局未来的活弄到更多的经费就行。” “谁和我们一道去?” “来自奇克里约民族文学院的阿尔伯托·奥蒂兹博将担任这支考古队的总监而凯尔西博士则将协助他作。” “没有可靠的保护,我们肯定是自找麻烦” “秘鲁人已经向我们保证,将派一支训练有素安全部队控制住那个峡谷” “但是,他们可靠吗?我可不想再碰上一支流佣兵。” “我也不想。”乔迪诺斩钉截铁地说。 格思做了一个表示无奈的手势。“我只不过是传达人的指示而已。” “我们需要配备比上次更好的备。” “列张单子给我,我会把后勤工作做好的” 皮特转身面对乔迪诺。“你有没有清楚地感觉,我们已经上当了?” “我看,”这位粗壮的意利人说,“我这次的感觉上次要清楚个437倍。” 皮特真不想再潜入那个石灰岩洞。那真是个鬼地,在它的深处存在着某种思的东西。在他的脑海里这个石灰岩洞仿佛就是恶张开的大口。这种印象简太荒诞离奇了,他努力想它从脑海中驱除,但就是不走这种幻影。它死死地在那儿,就像一场令人厌的恶梦所留下的模糊记忆 ------------------ 第十五主要人物简




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更新时间:2021-05-08

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第4章 恶灵谈判专家全文
第5章 花都密语全文阅读
第6章 望族嫡妇之玉面玲珑全文阅读
第7章 妈咪13岁全文阅读
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